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원주 14개 읍면동, 소멸위험 직면

한국고용정보원, 소멸위험지수…원주시 3단계 이상용 기자l승인2024.07.08

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▲ 원주에서 소멸위험지수가 가장 낮은 지정면 기업도시 전경.

10년 전인 2014년 6월 원주시민 평균연령은 39.4세였다. 2024년 6월 원주시민 평균연령은 44.6세로, 10년 동안 평균연령은 5.2세 증가했다. 게다가 올해 들어 5월까지 원주시 인구가 감소세로 전환되면서 원주시 소멸위험도 증가한 것으로 나타났다.

한국고용정보원은 최근 계간지 ‘지역산업과 고용 2024년 여름호’에서 지자체별 소멸위험지수를 발표했다. 소멸위험지수는 20∼39세 여성 인구수를 65세 이상 인구수로 나눈 값이다. 한국고용정보원은 소멸위험지수를 5단계로 구분했다.

▷1단계(1.5 이상)는 소멸위험이 매우 낮고 ▷2단계(1.0∼1.5 미만)는 보통 ▷3단계(0.5∼1.0 미만)는 주의 ▷4단계(0.2∼0.5미만)는 소멸위험진입 ▷5단계(0.2 미만)는 소멸고위험 지역으로 분류했다. 원주시 소멸위험지수는 지난해 0.693에서 올해는 소폭 하락한 0.634로, 소멸위험 주의인 3단계에 해당했다.

그나마 도내에서는 원주시 소멸위험지수가 가장 낮았다. 원주시와 춘천시(0.566)만 3단계였고, 나머지 16개 시·군은 소멸위험지역인 4·5단계였다. 특히 횡성군, 영월군, 평창군, 정선군, 양양군 등 5곳은 소멸고위험 지역인 5단계였다.

하지만 원주시도 속내를 들여다보면 소멸위험에 직면하고 있다는 우려가 나온다. 지난 2018년 원주시에서 소멸고위험 지역인 5단계는 부론면, 신림면, 귀래면 3곳이었다. 올해 조사에서는 부론면, 신림면, 귀래면은 물론 호저면, 중앙동까지 5곳으로 늘었다.

귀래면이 0.082로 가장 낮았고, 이어 신림면(0.085), 부론면(0.088), 호저면(0.12), 중앙동(0.124) 순이었다. 이들 지역은 가임여성 인구수가 고령자 수의 절반이 안 돼 저출산·고령화로 인한 인구감소로 공동체가 붕괴할 수 있다는 우려가 제기됐다.

2018년 6곳이었던 4단계 지역도 9곳으로 늘었다. 특히 4단계 지역에는 원인동, 개운동, 명륜1동, 학성동, 태장2동, 봉산동과 같이 원도심이 대거 포함됐다. 4·5단계를 합하면 14곳으로, 전체 25개 읍면동의 절반이 넘는다.

소멸위험이 가장 낮은 1단계는 지정면과 반곡관설동뿐이었다. 기업도시가 조성된 지정면 소멸위험지수가 1.598로 가장 낮았고, 혁신도시가 만들어진 반곡관설동이 1.567로 뒤를 이었다. 지정면 평균연령은 36.7세로 원주에서 가장 낮고, 이어 반곡관설동이 38.5세로 2위라는 점에서 계획도시로 만든 지역만 소멸위험이 낮았다. 지난해 2단계였던 무실동도 올해에는 3단계로 하락했다.

한국고용정보원은 보고서에서 “지방소멸을 아이들의 울음소리가 그친 텅 빈 농어촌 마을과 같은 협소한 개념에서 지역 일반의 위기를 상징하는 개념으로 전환할 필요가 있다”라며 “소멸위험지역이 꾸준하게 증가하고 있다는 건 지방소멸 대책이 별다른 성과를 거두고 있지 못하다는 것을 의미한다”라고 지적했다.

이어 “인구감소, 디지털 전환, 기후위기와 같은 다중위기가 도래하는 대격변의 시대에 기존 사업들의 변형이나 개별사업 중심의 미시적 접근만으로 고립된 지역을 떠나가는 청년들의 발길을 되돌리기는 어렵다”라고 진단했다. 그러면서 “지방에서도 인재들이 재능을 꽃피울 수 있도록 산업-교육-주거-복지-문화를 일자리와 연계하는 융복합 전략이 필요하다”라고 밝혔다. 


이상용 기자  sylee@wonjutoday.co.kr
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