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반곡-금대 관광활성화사업 첫 삽

원주시, 10일 반곡역 공원 조성사업 착공식 이상용 기자l승인2024.06.10

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▲ 반곡-금대 관광활성화사업으로 중앙선 폐철로 구간을 운행할 예정인 관광열차.

지난 2019년 시작된 반곡-금대지역 관광활성화 사업이 5년 만에 첫 삽을 뜬다. 원주시는 오늘(10일) 오후2시 반곡역사 앞에서 반곡역 공원 조성사업 착공식을 연다. 이 사업은 중앙선 폐철로 및 똬리굴을 관광자원으로 활용하기 위해 시작됐다.

일제강점기 당시 설치한 루프식 터널인 똬리굴은 치악산의 경사도가 심해 철로 설치가 어렵자 나선형으로 만들었다. 국내에서 희귀한 형태의 터널인 데다 길이도 1천970m에 달해 일찍부터 관광상품화 가능성이 제기됐다. 원주시는 2019년 국가철도공단과 업무협약을 체결하며 사업을 본격화했다.

2022년에는 관광열차를 매입하고, 기반시설인 스테이션과 정비소를 조성했다. 그럼에도 첫 삽을 뜨기까지 지지부진하게 진행된 건 국유지 매입에 어려움을 겪었기 때문이다. 원주시는 2021년 11월 국유지 매입을 신청했으나 올해 3월에서야 매입을 완료하고, 공사시행 인허가를 받았다.

사업은 2단계로 추진한다. 1단계는 반곡역에 공원을 조성하고, 금빛 똬리굴 및 금빛 주차장을 만드는 것이다. 2단계 사업은 접근성 개선을 위해 국도대체우회도로에 입체교차로(가칭 반곡역IC)를 개설한다. 반곡역 일원과 금대역 일원에 각각 447억 원, 입체교차로 개설에 79억 원 등 총사업비는 1천억 원을 투입한다.

반곡역 공원은 사유지 2만3천여㎡까지 포함해 7만8천620㎡에 조성한다. 조형공원을 비롯해 철도 문화를 담은 철로목 파빌리온·광장·상징탑·보행로와 야외 목재데크가 설치되고 간이역 카페거리 및 공방 등이 들어선다.

시민과 관광객에게 휴식공간을 제공하려는 것이다. 관광열차 스테이션과 정비소는 이미 설치됐다. 근대문화유산인 반곡역은 이미 가족·친구·연인 단위 관광명소로 자리매김한 상태여서 관광 기반시설을 갖추면 대규모 관광객 유치에 효과적일 것으로 기대된다.

반곡역에서 출발하는 관광열차는 똬리굴을 통과한 뒤 광장과 주차장 등 편의시설 옆에 조성하는 금대스테이션까지 운행한다. 이때 백미가 똬리굴이다. 금빛 똬리굴로 명명한 똬리굴을 원주시는 디지털 테마터널로 만들 계획이다.

금빛 똬리굴은 ▷영상미디어·음악 조형물 등을 설치하는 메가 콘텐츠 구간 ▷범퍼 구간 ▷캐릭터 등으로 구성하는 인터렉티브 ▷휴게 공간 등 10개 내외의 콘텐츠 존(ZONE)으로 구성한다. 금빛 똬리굴은 하반기 착공하며, 내년 12월 전체 공사를 준공할 계획이다.

준공에 앞서 원주시는 내년 상반기 관광열차를 시범 운행할 예정이다. 원주시 관계자는 “간현관광지 종합관광개발사업이 올 연말 준공되고, 반곡-금대 관광활성화 사업도 완료되면 원주 관광산업이 날개를 달아 1천만 관광객 유치를 내다볼 수 있을 것”이라고 말했다.

원주시가 간현관광지에 조성 중인 산악용 에스컬레이터는 오는 7월 케이블카는 오는 10월 완공될 예정이다. 산악용 에스컬레이터는 국내 최초이자 최고 높이이며, 최장거리를 자랑한다. 10인승 캐빈 22대를 운행하는 케이블카는 탑승장에서 출렁다리까지 972m를 초속 5m로 운행해 5분 만에 도착할 수 있다. 


이상용 기자  sylee@wonjutoday.co.kr
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