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지속 가능·친환경 도시 만든다

원주시, 도내 최초 환경부 환경교육도시 지정 추진 이상용 기자l승인2024.05.27

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▲ 행구 수변공원 내 기후변화대응교육연구센터와 기후변화홍보관.

행구동 기후변화대응교육연구센터는 인류가 당면한 최대 과제인 기후변화 문제에 효과적으로 대응하기 위해 원주시에서 운영하고 있다. 지구온난화를 억제해 지속 가능한 미래를 만들어가고자 지역 차원에서 기후변화 대응에 관한 논의를 진전시키고, 다양한 교육과 실천 프로그램을 개발해 실천 행동을 강화하는 역할을 한다.

기후변화대응교육연구센터 옆 기후변화홍보관도 같은 일을 하는 기관이다. 전시, 체험, 교육 등의 프로그램을 통해 시민 스스로 기후변화대응에 적극 참여해야 한다는 공감대를 형성하고 있다. 시민과 지역, 지구 모두 지속 가능하고, 행복한 미래를 실현하는데 기여하고 있다.

문막읍 친환경유역통합관리센터(물빛누리)는 물 관련 교육을 통해 지역의 건전한 물순환과 지속 가능한 유역관리를 위한 활동을 한다. 유역 및 하천환경에 대한 지속적인 시민 참여를 촉진하는 실천사업을 운영해 시민들의 관심을 높이고, 정책을 제안하는 등 건전한 물순환 도시를 실현하는 게 목표다.

‘원주시 지속가능발전 기본 조례’에 따라 원주시가 수립한 ‘지속가능발전 기본 및 이행계획’도 같은 맥락이다. 현재 세대의 필요를 충족시키기 위해 미래 세대가 사용할 자원을 낭비하거나 여건을 저해하지 않고, 조화와 균형을 이루는 발전을 추진하도록 유도하는 지침서이다.

기후변화대응 및 탄소중립을 위한 이 같은 개별 활동을 체계적으로 지휘하는 원주환경교육센터 설립이 추진되고 있다. 원주시 관계자는 “원주환경교육센터가 하반기 설립되면 기후변화대응과 탄소중립을 위한 컨트롤타워 역할을 하게 돼 체계적인 추진이 가능할 것”이라고 말했다.

궁극적으로 원주시는 환경부 환경교육도시 지정을 목표로 하고 있다. 환경교육도시는 환경교육을 활성화하기 위한 기반, 협력, 교육서비스 제공 등 갖가지 여건이 잘 갖춰져 있는 도시를 의미하는 것으로, 환경부가 환경교육 인프라와 추진 실적이 우수한 지역을 지정한다.

2022년부터 작년까지 인천, 경기, 부산, 제주 등 4개 광역단체와 기초단체는 도봉구, 안산시, 용인시, 서산시, 수원시 등 9곳이 지정됐다. 환경교육도시로 지정되려면 ▷지역 환경교육 활성화 조례 제정 ▷지자체 환경교육계획 수립 ▷지역환경교육센터 지정 등 3가지 요건을 반드시 충족해야 한다.

원주시는 민선 8기 들어 차근차근 준비해왔다. 작년 6월 ‘원주시 환경교육 활성화 및 지원 조례’를 제정했고, 제1차(2024∼2028년) 원주시 환경교육계획 수립을 위한 최종보고회를 이달 말 개최한다. 최종보고회에서 제기되는 안건을 포함해 내달 원주시 환경교육계획이 확정된다. 또한, 하반기 원주환경교육센터를 설립할 예정이어서 신청 조건은 충족할 전망이다.

환경교육도시로 지정되면 매년 1억 원씩 3년간 재정 지원을 받으며, 환경교육과 관련한 정부의 컨설팅을 받을 수 있다. 환경교육도시 로고도 사용할 수 있다. 무엇보다 중요한 건 도시브랜드가 환경친화적으로 향상된다는 점이다.

원주시 관계자는 “환경교육 여건이 개선돼 시민들의 환경학습권이 보장될 것”이라며 “쓰레기 배출량 감소와 자원순환 등 시민들이 실생활에서 실천할 수 있는 자원순환 모델을 구축하는 등 다방면에서 활용도가 높을 것으로 기대된다”라고 말했다. 


이상용 기자  sylee@wonjutoday.co.kr
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