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원주 농업 비상사태

원주 농업의 위기에 원주시는 어떤 혁명적 대안을 내놓을 것인가? 비상시국에는 비상한 각오로 임해야 한다. 이광원 원주시농민회장l승인2020.08.18

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 한반도가 폭우로 인해 여기저기 상처나고 피해가 이만저만이 아니다. 강둑이 범람하고, 터지고 산사태로 집과 마을이 초토화됐다. 이것은 자연재해이다. 원주 농업도 곧 붕괴위험에 직면해 있음을 그렇게 경고했는데도 이에 대한 안이한 대응은 향후 다가올 대 재앙을 예고하고 있다. 이것은 인재이다. 누가 책임질 것인가?

 원주 농산물 품질관리원에 따르면 지난해 원주시 농업인 인구는 20대가 6명, 30대가 105명, 40대가 626명, 50대가 2천53명, 60대가 3천921명이다. 이 숫자를 20년 뒤에 적용하면  40대가 6명, 50대 105명, 60대가 626명 선이다. 즉, 20년 뒤 원주 농업을 이끌어 갈 중추적 노동력이 737명에 불과한 셈이다.

 설상가상으로 지난 5년 동안 40대는 250명, 50대는 800명 가까이 줄었다. 앞으로 20년의 세월이 흐르는 동안 인구 이동과 사고 등으로 인하여 농업에 종사 할 수 없는 경우의 수를 감안 한다면 전멸에 가까울 것으로 예상된다. 소름끼치는 일이다. 이 자료는 무엇을 말하고 있는가?

 20년 뒤 아니 10년 뒤부터 원주 농업은 붕괴한다는 합리적 근거를 제시하고 있다. 원주 농업의 붕괴는 농촌의 소멸을 가져올 것이고 지역 식량 생산과 공급 체계가 무너져 원주시는 회복할 수 없는 대 재앙에 직면하게 될 것이다. 이러한 지적은 결코 지나친 감정적 판단에서 나온 것이 아니다.

 그렇다면 무엇으로 어떻게 청년들에게 농업을 선택하게 할 것이가? 그동안 현 원주시장을 비롯하여 지나간 여러 시장들이 원주지역 농업 발전을 위하여 이것저것 노력하고 성과도 올렸다. 그러나 결과로 본다면 그 간의 모든 정책은 실패한 정책이었다.

 그 어떤 정책도 농업 인구를 증가시키는 데는 아무런 역할을 하지 못했다. 변화하지 않는 한 앞으로도 똑 같은 결과만 초래할 것이다. 무엇이 문제였는지 뒤돌아보고 전면 재검토해야 한다. 관광지에다, 인구가 밀집된 도심 몇 군데에다 로컬푸드 매장을 설치해 매출을 늘리는 것으로는 어림없는 일이다.

 수억에서 수십억 예산을 들여 각종 농촌개발사업을 진행하였지만 그 또한 빛 좋은 개살구 정책에 불과했다. 농촌은 어떤가? 도심에 비해 농촌은 변방이고 후순위이며 차별의 대상이었지 않은가? 인구가 적다는 이유 하나만으로 원주시는 농촌지역의 청소년들을 위한 단돈 10원의 예산도 배정한 적이 없다. 그렇게 차별의 상처를 받은 우리의 아이들이 어른이 되었을 때 어찌 농업을 선택할 수 있겠는가?

 지금이 그나마 골든타임이다. 농업 특성상 10년의 기술이 축적돼야 비로서 농업인으로서 자기 역할을 할 수 있기 때문에 지금부터 당장 농업에 희망을 불어 넣고 청년들이 당당하게 농업을 선택하게 할 혁명적 대안을 제시할 때이다. 최근에 위기의 농업농촌을 살리기 위한 대안으로 경기도 이재명 지사는 농민기본소득 도입을 연구한다고 한다.

 전국적으로는 농민기본소득 전국 운동본부가 출범하였고, 강원도 농민과 시민들도 8월 중으로 농민기본소득 강원운동본부를 출범 시킬 계획이다.

 코로나19로 국가가 경제 위기에 처했을 때 국가 예산집행 1순위로 국가재난 지원금을 마련하였고 이를 통해 위기를 극복한 경험을 하였다. 나아가 이 위기 극복의 경험을 국가발전의 새로운 원동력으로 발전시키고자 모색하고 있지 않은가?

 원주 농업의 위기에 원주시는 어떤 혁명적 대안을 내놓을 것인가? 내년부터 실시할 강원도 농민수당에서부터 원주시의 혁명적 대응이 있어야할 것이다. 비상시국에는 비상한 각오로 임해야 한다. 원주 농업은 비상사태임을 아니 원주시가 비상사태임을 직시하기 바란다.


이광원 원주시농민회장  wonjutoday@hanmail.net
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