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"원주 경제체력 확충해야"

경제성장 속도 한계 봉착…지식산업단지 조성 필요 최다니엘 기자l승인2020.07.27l수정2020.07.27 13:28

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▲ 한국은행 강원본부

강원도 경제는 원주, 춘천, 강릉이 주도하고 있다. 도내 지역총생산액(2016년 기준)의 46.2%를 이들 3곳의 거점도시가 차지하고 있기 때문. 하지만 강원도와 인구가 비슷한 타 광역시와 비교하면 도내 거점도시의 성장력은 상대적으로 낮은 수준이다. 이를 개선하기 위해 새로운 성장 동력을 확보해야 한다는 의견이 제기되고 있다. 

한국은행 강원본부에 따르면 원주, 춘천, 강릉의 도내 GRDP 비중은 해마다 늘고 있다. 2000년 42.1%에서 2016년 46.1%까지 올라간 것. 그러나 비슷한 인구 규모의 충북(160만 명)과 전북(182만 명)의 거점도시와 비교하면 20%포인트가량 낮다.

충북은 이미 2000년에 64.7%를 기록해 2016년 66%까지 상승했고, 전북도 2016년 61.8%를 나타냈다. 한국은행 관계자는 "강원도 제조업 기반이 타지역보다 취약하기 때문"이라며 "거점도시 내 사업체 또한 충북과 전북이 훨씬 많은 편"이라고 말했다. 

도내에서 가장 큰 GRDP를 자랑하는 원주만 보더라도 성장성의 한계를 드러내고 있다. 원주 GRDP의 강원도 비중(2016년 기준)은 19%를 차지해 춘천 15.5%, 강릉 11.6%보다 높은 편이다. 2010년대 들어 공공기관 이전, 기업도시 건설, 대규모 택지개발이 동시에 진행되면서 경제 규모와 인구가 빠르게 증가했다.

이에 따라 도내 GRDP와 인구에서 원주가 차지하는 비중도 상승세를 그리고 있다. 2000년 원주의 GRDP 비중과 인구 비중은 각각 17.5%, 17.4%였다. 2010년에 들어선 18%, 20.6%를 기록하더니 2016년엔 19%, 21.8%까지 상승했다.

그러나 원주 혁신도시 공공기관의 가족 정착률 저조, 산·학·연 연계발전 미흡, 기업입주 부진 등으로 성장 동력이 한계에 다다랐다는 지적이 제기되고 있다. 예를 들어 지난해 상반기 공공기관 직원의 가족동반 정착률은 29.9%를 기록했는데 이는 전국 평균 38.3%와 비교해 10%포인트가량 낮은 수치였다.

수도권 출퇴근 비율 또한 5.7%를 기록해 충북, 경북 다음으로 높았다. 원주혁신도시 내 산·학·연 협업 클러스터 용지분양률도 57.3%로 나타나 전국 평균(63%)을 밑돌았다. 

교통인프라 또한, 충남과 충북의 주요 도시와 비교했을 때 큰 우위가 없는 상태이다. 카카오맵을 통해 서울과 각 도시 간 최적거리를 비교한 결과 이같이 확인된 것.

원주와 서울 간의 최적거리는 116.1㎞이지만 충남 천안은 106㎞, 충북 청주는 133.7㎞로 나타났다. 수도권 접근성이 확연한 우위를 점하지 못하다 보니 물류비 감소, 고급인력 확보 등에서 고전하는 것이다.

한국은행은 이에 대한 해결책으로 지식산업 거점도시 육성이 필요하다고 조언했다. 한국은행 관계자는 "영서 지역의 수도권 인접성을 적극 활용하면서 기존 입지 산업과의 연계성을 높이는 방안을 강구해야 한다"며

"영서권의 경우 IT, 바이오 등 지식산업단지 조성으로 강원경제의 기초체력을 확보할 필요가 있다"고 말했다. 한국은행은 친환경이나 인적자원을 활용한 지식산업이 미래 성장동력으로 부각 돼 강원도의 성장 잠재력이 주목받고 있다고 전했다. 

같은 맥락에서 원주에 생명·과학 전문산업단지 조성이 필요하다는 의견도 잇따르고 있다. 국가 차원의 생명·과학 특화산업단지를 원주에 조성해야 한다는 것.

연세대 이강현 원주의대학장은 지난 6월 원주에서 열린 생명과학산업 포럼에서 "원주를 코로나 2차 충격에 대처 가능한 전초기지로 육성해야 한다"고 제안했다. 같은 달 열린 '더불어민주당 코로나19 국난극복위원회 강원권 간담회'에서도 지역 정치인들은 국가 차원의 방역·진단 특화단지를 원주에 조성해야 한다고 건의했다.

한편, 부론국가산업단지 후보지에 생명과학 지식산업단지가 조성될 경우 디지털 헬스케어 산업 육성은 물론, 부론IC 개설 등의 수도권 접근망 개선에도 탄력이 붙을 것으로 전망된다. 


최다니엘 기자  nice4sh@naver.com
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